Använder alla växter fotosyntes?

Även om fotosyntes av växter är den nästan universella grunden för den globala livsmedelsnätet på jorden, är inte alla växter fotosyntetiserade!

Holoparasitiska och myko-heterotrofa växter får sin energi från levande fotosyntetiska växter och från svampar som sönderdelar döda organiska material, i stället för från fotosyntes.

Holoparasitiska växter har specialiserade rötter som kallas haustoria som tappar in i kärlvävnaderna hos en värdväxt och suger bort vatten, näringsämnen och energi. Holo- betyder ”komplett”, så namnet betyder ”helt parasitisk” växt. Ett känt exempel är den vittiga gulaktiga växten som kallas dodder, vilket kan vara en fruktansvärd ogräs i jordbrukssystem runt om i världen.

Dodder - Wikipedia

För att vara tydlig är vissa parasitplantor bara hemiparasitiska och gör faktiskt fotosyntes medan de parasiterar en värd för vatten och näringsämnen. Ett exempel på denna typ av växt är mistel, som är grön och fotosyntetiserar.

Mistel - Wikipedia

Däremot parasiterar myko-heterotrofa växter svampar för att möta deras behov. I flera år klassificerade biologer dessa växter som saprofyter (organismer som bryter ned sönderfallande organiskt material). Men nyligen har vi kommit att förstå att växter saknar den fysiologi som krävs för saprofytiska aktiviteter, så istället matar dessa parasiter levande svampar på samma sätt som holoparasiter matar av andra levande växter. Myco- betyder "svamp" och heterotrof betyder att mata andra (snarare än att fotosyntetisera).

Ett berömt exempel på myko-heterotrofa växter är spökväxten (Monotrope), en bisarr invånare i mörka skogsunderlag runt om i världen. Jag har länge varit fascinerad av mina möten med dessa växter i skogarna i Nordamerika. Konstigt, trots deras unika utseende och biologi, är de faktiskt nära besläktade med "vanliga" växter som vi känner väl - blåbär, rododendroner och hedar.

Ghost Plant - Wikipedia

Holoparasitiska och myko-heterotrofa växter har kloroplaster, men generna som är ansvariga för att utveckla fotosyntetiska maskiner har gjorts icke-funktionella över tiden. Även om de är en liten grupp av växter, har holoparasiter och myco-heterotrofer varit ganska framgångsrika med denna strategi! Intressant är att parasitism inom växter har utvecklats oberoende många gånger, vilket indikerar att det är en relativt enkel livsstilsomkoppling.

Lämna en kommentar