Hur berörde fotografer fotografier innan Adobe Photoshop uppfanns?

Jag kan berätta exakt hur fotografier retuscherades dagen innan Adobe Photoshop introducerades, för jag var där.

Under 1980-talet var jag en färgavgränsare. Det är ett jobb där man förvandlar fotografier till filmen som används för att göra tryckplattor för tryck i fullfärg. Jag kan säga att under åren fram till introduktionen av Photoshop, fotograferade sällan, om någonsin, fotografier.

Det fanns en hel karriär för retuschartister, precis som för färgavgränsare som antingen var kameramän eller skanneroperatörer. Medan jag ibland använde en grafisk kamera (det här var enorma djur, två rumsaffärer där lamporna, linsen, bälgen och kopieringsbrädan fanns i ett rum, och vakuumbrädet (för att hålla film) och slipat glas (för fokusering) var i ett annat rum arbetade min forte med färgskannrar.

En fotografs jobb var att producera en bild som inte behövde retuscheras. När det gjorde det gjordes vanligtvis ett överdimensionerat tryck (åtminstone dubbelt så stort som det som behövs för den slutliga reproduktionen) och det skulle luftborstas till perfektion och sedan separeras färg för tryckplattorna.

Färgskannrar var de mest avancerade utrustningarna i tryckbranschen. En sällskapsfärgsavgränsare tjänade lika mycket som en säljare 4-färgs pressman. Även om de inte användes för fotoretuschering kunde de ändra färger och ändra toner med hjälp av en analog dator. Med andra ord omvandlades ljus till en elektrisk signal som sedan kunde manipuleras med en matris av potentiometrar (volymkontroller) innan signalen skickades till en laser som exponerade film för färgseparationerna.

Sedan introducerades de digitala retuscheringsstationerna. Vi började se bilder av dem i grafiska tidningar. Attraktiva kvinnor som står bredvid datortorn medan stiliga män satt på arbetsstationerna. De första tre företagen som introducerade digitala retuscheringsstationer var Hell från Tyskland, Crossfield från Storbritannien och Scitex från Israel. Medan Hell och Crossfield båda var skannertillverkare började Scitex som ett system för visuellt att skapa program för att driva textilvävningsmaskiner. Dessa företag körde på minidatorer, inklusive de från HP och DEC, och dominerade den digitala retuschvärlden tills de inte satt av Adobe Photoshop under 1990-talet.

Adobe förvärvade Photoshop från författaren Tom Knoll omkring 1989. Steve Guttman utsågs till produktchef och tillsammans med Toms bror John, som var "idémotorn" bakom Toms kod, slog de vägen för att marknadsföra den nya produkten. En marknadsföringsturné var en frukost på The Computer Museum i Boston, Massachusetts. Det var här jag först såg Photoshop och fick en betakopia av Steve. Då började jag "Desktop Publishing Department" i en prepress-butik i Boston. Färgskannrar och retuscheringsarbetsstationer var så dyra att få tryckerier hade råd med dem, så de skulle odla det som arbetade till specialaffärer. Jag visste redan hur jag skulle retuschera på Scitex- och Hell-system, och jag arbetade i just den butiken för att de var innovativa och jag ville också ha Crossfield, även om den möjligheten aldrig kom att passera.

1989 var nästan alla bilder retuscherade på minidatorer. Fotoretoucheringsartisterna hade inte sittat och det var en återvändsgränd karriär. Först var Photoshop en leksak. Du kunde inte göra något praktiskt med det, men det berodde inte på programvaran, det var på grund av att verktygssatsen var ofullständig. Du behövde fortfarande en Macintosh i färg, ett sätt att få bilder till Photoshop och ett sätt att få ut dem. Det här var före digitalkameror, och då var skrivbordsskannrar skitlösa enheter som hade lite dynamiskt omfång och dåligt fokus. Det hjälpte inte heller att Photoshop bara fungerade i RGB när tryckbranschen var baserad i CMYK (4 färgfiler istället för 3). Ändå kostar en Photoshop-arbetsstation 10,000 250,000 dollar jämfört med XNUMX XNUMX dollar eller mer för ett minidatorbaserat system. Och när du kom till det var Photoshops verktyg bättre, mer kreativa.

När vi hade möten med Scitex-teamet och jag berättade för dem om möjligheten att använda Photoshop för färgretuschering på en Macintosh, hånade de och avskedade mig. De kunde se alla anledningar till att Photoshop inte var något hot. Eftersom jag var nyfiken lyckades jag räkna ut ett sätt att få bilder från Crossfields PDP 11-hårddisk till Photoshop genom en 9-spårig banddrivenhet ansluten till Mac: s scsi-port. Jag kunde också använda samma bandenhet för att få bilderna tillbaka till Crossfield och sedan generera filmseparationer och ett provtryck. Min mellanprogramvara var Photoshops huvudkonkurrent, ColorStudio.

Det är rätt. Photoshop var inte det enda spelet i stan. ColorStudio var på vissa sätt ett överlägset program. Det hanterade CMYK och hade inbyggda vektorritningsfunktioner som Adobe Illustrator. Men det kraschade oavbrutet och var inte lika snabbt, vilket jag tror är anledningen till att Photoshop var vinnaren. Fractals grundare, Mark Zimmer och Tom Hedges, bad deras marknadsföringsbyrå att få en grupp av oss tillsammans för att få våra åsikter om vad som krävs för att slå Photoshop. Baserat på resultatet av mötet svängde Fractal och ColorStudio blev Fractal Painter.

En dag tog jag ett fotografi av en golfklubb för en annons som vi producerade och använde Photoshop för att retuschera typen på klubbens axel. Sedan skickade jag ut det och drog ett bevis tillsammans med ett bevis på originalet. Dessa var före och efter bilder. Jag visade dem sedan för en Scitex-salsman och bad honom att jämföra bilderna. Han sa, "så vad?" Jag sa, "Jag gjorde det här i Photoshop." Hans mun föll upp. Det var i det ögonblick han insåg att hotet med skrivbordsutgivande var ganska verkligt.

Det tog flera år för Photoshop att ta tag i grafikindustrin. Scitex investerade tyst i en start-up kallad The Color Center där vi lärde yrkesverksamma inom tryckeriet hur man integrerar Macintosh-datorer och Photoshop i deras arbetsflöden. Kodak öppnade Center for Creative Imaging där vi lärde konstnärer och fotografer hur man använder Macintosh-datorer för kreativ grafik. Ändå var det inte Photoshop som fick skrivare och prepress-hus att överge sina dyra, dedikerade system. Det var digitalkameror.

Kodak kom ut med den första "professionella" digitalkameran, Kodak DCS. Den införlivade en Nikon-kropp med en digital rygg och en navelsträng som sprang till ett tungt axelpaket som innehöll en bank med batterier och en hårddisk. Upplösningen var inte så hög, cirka 1,024 768 x 27,000, om mitt minne tjänar. De kostade 35 1 dollar och sålde inte så många. Snart producerade Apple, Canon och andra digitalkameror av konsumentkvalitet, men de spelade fortfarande ingen roll eftersom kvaliteten var i nivå med skitiga skrivbordsskannrar. Det bättre alternativet vid den tiden var att fotografera 35 mm-OH-film och skicka dem till ett Kodak PhotoCD-laboratorium, där de använde en höghastighetsskanner som de utvecklade som analog till filmbehandling för att digitalisera och lagra dina bilder i hög upplösning på en CD-skiva för cirka $ 2 per bild. Detta gav tidiga användare ett sätt att hoppa över den dyra färgskanningsprocessen, som vanligtvis kostar $ 3 för en minimal skanning (XNUMX "x XNUMX" eller så). Det fungerade bra för tidnings- och katalogproducenter. Då fanns specialiserade skrivbordsskannrar som producerade högkvalitativa bilder, men när Canon och Nikon började producera digitala SLR-kameror som använde avancerade linser eliminerades barriären för att uppnå kvalitet för massorna, behovet av färgavskiljningsskannrar försvann och dyra arbetsstationer som var knutna till dem kunde nu ersättas med Macintosh-arbetsstationer. PhotoCD var kortvarigt eftersom hela branschen flyttade till digital fotografering på några få år.

Det fanns ytterligare ett framsteg som var knutet till Photoshops framgång, och det var utvecklingen av Adobe Type Manager. Innan ATM var det svårt att uppnå kvalitetstypografi eftersom typ som visas på skärmen var bitmappad. Det betydde att stor typ såg ut som den var gjord av staplade legos. ATM löste problemet genom att rendera typ på skärmen från postscript-vektordata, så att typen kan visas i detalj i vilken upplösning som helst och gjorde det möjligt för designers att skapa sin egen typsättning. Med förmågan att ställa in sin egen typ och digital fotografering för att skapa sina egna digitala foton gav löftet om skrivpublicering dem äntligen ett sätt att producera kompletta layouter med typ, konst och foton.

Photoshop blev de facto-standarden för bildretuschering, och i kombination med programvara från Adobe, Aldus och Quark, flyttade programvaror för stationär publicering retuschartister, kameramän, filmdrivare, typsättare, klistra upp artister och förmodligen flera andra som inte kommer att tänka på just nu. Desktop-publicering flyttade produktionsarbetet till annonsmaterial snarare än produktionsspecialister. Det gjordes ganska ful utskrift i några år, men så småningom blev annonsmaterial lika bra på att producera pressklara layouter som alla specialister de ersatte.

Andra retuscheringsprogram har kommit och gått, nya kommer, men Photoshop är den regerande kungen.

Här är en snygg video där Tom Knoll, John Knoll, Steve Guttman och Russell Brown (Adobe Photoshop Product Evangelist) pratar om början på Photoshop.

Lämna en kommentar