Om Edwin Land kunde ha hjälpt Polaroid under övergången till digital fotografering, skulle Polaroid ha blivit ledande inom det?

Skriva som en före detta Polaroid-anställd som en gång bodde på Land Blvd i Cambridge och vad jag vet om Land och Polaroid,

Kanske.

Land avgick som ordförande 1982 och avled 1991.

I början av mitten av 1990-talet var det uppenbart att framtidens väg skulle omfatta digital fotografering. Polaroid hade förstklassiga digitala skannrar och "färgskrivare" och digitalkameror (och några av dessa var utrustning från tredje part). Det fanns flera grupper inom Polaroid som arbetade med dessa / arbetade med dessa.

Polaroid började komma in i det digitala programvaruutrymmet (cirka 1994–1995) och kunde ha rivaliserat med Adobe Photoshop. Då var Photoshop en fristående applikation som just modifierade bilder (och installerades med flera disketter, som jag minns, migrerade senare till CD-skivor).

Polaroid hade utvecklat en produkt, ”Before and After”, som var en förenklad version av Adobe Photoshop, mycket lättare att använda. Du kan enkelt ta upp bilder du tagit, inklusive att ändra exponering eller ändra kontrast.

Det nämndes här i Infoworld (28 april 1997): Infoworld

”Polaroid-program i ett steg skärper bilder” av Jeff Walsh. Inom ett år efter detta tillkännagivande nådde Polaroid-aktien en topp på cirka $ 50 per aktie.

I slutet av 90-talet bestämde Polaroid att det digitala rummet (digital fotografering) och programvaran för digital fotografering var för dyrt. Ledningsgruppen bestämde sig för att fokusera på Polaroids kärnstyrkor när det gäller film, kameror etc. (trots att det var uppenbart att digital teknik gick in i filmförsäljningen, kameraförsäljning etc.)

Polaroid hade haft betydande skulder sedan 1988 och hade bekämpat utköpsförsök.

Det finns en artikel i New York Times från 2001 som kördes när Polaroid ansökte om konkurs för första gången (och sålde varumärke och tillgångar): Djupt inne i skuld sedan 1988, Polaroid Files för konkurs

Här är några viktiga stycken:

Polaroid gjorde också strategiska misstag i början av 90-talet. Analytiker säger att företaget aldrig svarade ordentligt efter att digital teknik började äta på varje fotografibolags försäljning. Det gick inte in i den blomstrande hemskrivarbranschen. Istället investerade det mycket i Helios, en så kall torrfilmsteknik som används för medicinsk bildbehandling som hade otaliga problem. När Polaroid fick kinks och kostnader ur Helios hade Kodak hörnat marknaden med Imation, en torrfilmsteknik som den hade köpt från 3M. Polaroid har övergivit den verksamheten.

'' De borde ha gått in i batterier eller andra kassaflödesförutsägbara produkter som säljs i distributionskanalerna som de redan använt '', föreslog Vincent Muscolino, en chef för David L. Babson Company DLB Technology Fund, som är hausse på Eastman Kodak men har undvikit Polaroid-lager.

Polaroid bankade också kraftigt på utvecklingsländer och beslutade - rätt först - att de saknade en infrastruktur för filmbehandling och skulle gynna omedelbar fotografering. När Kodak, Fuji och andra började utveckla film där förlorade Polaroid kanten. Dessutom trodde Polaroid snart av valutaöversättning och långsamma ekonomier utomlands.

På hemmafronten minskade massmarknadsförsäljare som Wal-Mart Stores lager på lager, inklusive inköp av Polaroid-filmer. Polaroids en gång blomstrande kommersiella marknad skakade när försäkringsjusterare och andra övergick till digitalkameror.

Enhetsförsäljningen har varit hög för Polaroids nyare konsumentprodukter, som I-Zone, en billig kamera som producerar bilder med klistermärke och JoyCam, en billigare version av Polaroids äldre Captiva-kamera. Men dessa vinster har till stor del varit ett resultat av enorma rabatter. Och forskning visar att JoyCam och I-Zone-ägare använder mycket färre filmrullar varje år än användare av äldre snabbkameror.

Polaroids kostnader var under tiden enorma. Yannas från Buckman noterade att medan Polaroids försäljning tredubblades till 2.1 miljarder dollar 1998 från 750 miljoner dollar 1972, växte säljarna mer än femfaldigt till 800 personer från 140. Backoffice-anställda överträffade säljrepresentanterna två till en. Och oproduktiva människor i försäljningen fick lika mycket betalt som de fantastiska.

'' Hela systemet var uppblåst av galgar '', sa Yannas.

Många felar Judith G. Boynton, som var finansdirektör för Polaroid fram till januari, då hon avgick.

också:

För sent har Polaroid försökt sänka kostnaderna och öka kassaflödet. Det har redan minskat sin arbetsstyrka med ungefär en fjärdedel i år och har planerat fler nedskärningar. Det har också sålt en del fastigheter, även om en stor skattebit på avskriven egendom åt mycket av intäkterna.

Och för att sammanfatta det,

'' Det var alltid den här nästa fantastiska produkten som kommer att rädda företaget '', säger Gibboney Huske på Credit Suisse First Boston. '' Det var en ond cirkel att ständigt lägga alla ägg i en korg. ''

Vi kan i efterhand se flera saker:

1) detta var ett misslyckande med att förstå tekniken och marknadstrenderna och ett misslyckande med att följa det föränderliga paradigmet,

2) mjukvaruutveckling * är * dyrt, men att överge mjukvaruutveckling som en av marknadsledarna är ännu dyrare,

3) Att gå "all in" på fel teknik

4) Ineffektivitet i företaget (i löner, struktur etc.)

Skulle Land ha gjort saker annorlunda? Land var en tinker, en forskare och ingenjör. Han tenderade att fokusera på FoU, han kastade sig in i maraton FoU-sessioner.

Jag är inte säker på vem som var geni bakom 1) att få alla femtio stater att ha kontrakt för att producera ID-kort med Polaroid, och 2) Jag vet inte heller hur Land lyckades chatta med Ansel Adams, Robert Frank och Andy Warhol.

När det gäller 1) ja, hade Polaroid vid ett tillfälle kontrakt för att producera alla körkort för alla femtio stater (detta var en del av ID Lab) - uppenbarligen mycket lönsamt och på väg mot digital fotografering. Jag verkar komma ihåg att vissa av dessa fortfarande använde direktbilder (Polaroids) men de var definitivt på väg mot digitala bilder. 2) Att ha någon som Ansel Adams ta en bild med din kamera är bra marknadsföring. Det är som The North Face som levererar Shackleton IMAX-bilden ("Shackleton's Antarctic Adventure", 2001) - massor av gratis och smart marknadsföring, bra produktplacering.

Min uppfattning är att Land försökte prata med konstnärer och skulle ge dem kameror eller bytekameror för konstverk (detta var ofta serendipetous och ömsesidigt fördelaktigt).

Så jag vet verkligen inte om Land skulle ha gått bättre.

Lämna en kommentar