Varför ler vissa människor aldrig på foton?

En möjlighet är tandvård. Vissa avfärdar tanken att dåliga tänder kunde ha varit en möjlig orsak till tidigt fotograferade närbildsbilder, eftersom det var ett vanligt tillstånd och inte nödvändigtvis hade varit anmärkningsvärt då. Men Angus Trumble, chef för National Portrait Gallery i Canberra, Australien, och författare till En kort historia av leendet, håller inte med. Han pekar på professionaliseringen av tandhälsa som en faktor som leder till ökningen av leenden och hävdar att bara för att dåliga tänder var normala inte betydde att de var önskvärda. "Människor hade elaka tänder, om de hade tänder alls, vilket stred mot att öppna din mun i sociala miljöer", säger han.

En annan vanlig förklaring till bristen på leenden i fotografier från 19-talet är att eftersom det tog så lång tid att ta ett fotografi då, kunde människor i bilder inte hålla ett leende tillräckligt länge. "En del av det är sant", säger Todd Gustavson, teknikkurator vid George Eastman Museum. "Om du tittar på de tidiga processerna där du hade en lång exponeringstid, ska du välja en pose som är bekväm." Men han säger att tekniken har spelats över som den begränsande faktorn. Vid 1850- och 60-talet var det möjligt att ta bilder med bara några sekunder exponeringstid under rätta förhållanden, och under decennierna därefter blev kortare exponeringar ännu mer tillgängliga. Det betyder att den teknik som behövs för att fånga flyktiga uttryck som ett äkta leende var tillgängligt långt innan ett sådant utseende blev vanligt.

Christina Kotchemidova, en professor som studerar kultur och kommunikation och som skrev en artikel om historien om leenden i ögonblicksbildfotografering, ifrågasätter också teknikargumentet. Den idén, säger hon, kommer från vår värld, där det verkar ”naturligt att le för en bild” och människor måste få veta att de inte ska göra det. Men, säger hon, medan leende i allmänhet kan vara medfödd, att le framför en kamera inte är ett instinktivt svar.

Experter säger att den djupare orsaken till bristen på leenden tidigt är att fotograferingen tog vägledning från redan existerande tullar i måleriet - en konstform där många tyckte att det var snyggt och olämpligt för porträtt. Även om helgon kan avbildas med svaga leenden, var bredare leenden "förknippade med galenskap, utbrott, högljuddhet, berusning, alla typer av tillstånd som inte var särskilt dekorativa", säger Trumble. Följaktligen skulle avancerade studiofotografer skapa en elegant miljö och rikta motivet hur man beter sig och producera de lugna uttrycken som är så bekanta i fotografier från 19-talet. Bilderna de skapade var formella och passade kostnaden för att betala för att få göra ett porträtt, speciellt när det porträttet kan vara den enda bilden av någon.

Men redan från början kan en mindre erfaren fotograf bryta de normer som fastställdes, föreslår Gustavson. Vissa tidiga fotografier av leenden visar vikten av sammanhang för att bestämma uttrycket i ämnets ansikte. Ett fotografi av två officerare i det mexikansk-amerikanska kriget 1847 visar en leende, och en bild av pokerspelare från 1853 har också en leende man och en fokuserad på hans kort. En afroamerikansk man med händerna uppåt som om boxning bevarades med ett leende 1860. Det här är fortfarande performativa porträtt, men de är inte riktigt som de formella målade porträtten i överklassen. Allteftersom de typer av människor som tog fotografier och satt för porträtt expanderade ökade det i sin tur utbudet av acceptabla uttryck för porträtt.

Så det är vettigt att det som kanske förändrade de formella uttrycken mest var uppkomsten av ögonblicksbildfotografering, som ytterligare demokratiserade mediet.

”Ta ut kameran från professionellen och lägg den i ögonblicksfotografens händer och då kan de göra vad de vill” säger Gustavson. Med George Eastmans Kodak-kamera från 1888 gjordes kemisk bearbetning av filmen åt dig och kameran kom med en bruksanvisning. Genom att inkludera ett avsnitt om vad som gjorde en bra bild "vägledde Eastman kulturella normer för vad fotografering skulle bli", tillägger Gustavson. Brownie-kameran från 1900 tog det ännu längre. Till en överkomlig $ 1 vardera marknadsfördes den som ett barns kamera, även om många vuxna använde dem också.

Normerna för spontan amatörfotografering började blöda till mer formell fotografering, säger Trumble, när människor utvecklade nya förväntningar på hur de ville bli synade. När seklet gick började fotografering och målning interagera, var och en försökte dra nytta av det andra mediets fördelar. Målare skulle försöka efterlikna fotonens tydlighet och spontanitet, och fotografer försökte framkalla konstnärskapen i fin målning. Det gick också för leenden, säger Trumble, när "människor börjar le på sprudlande sätt" i målade porträtt under den edwardianska perioden, omkring 1895-1914, efter samma förändring skedde inom fotografiet.

Under andra världskriget var förändringen i fotografiska normer ganska mycket komplett.

En studie av årskursfoton i USA från 1905 till 2005 berättade om en liknande historia om det förändrade standarduttrycket. Forskarna genomsnittade bilder av män och kvinnor efter decennium, och även om det var ett specifikt urval, fann de att den genomsnittliga läppkrökningen ökade över tiden och också att kvinnor ledde vägen till tandiga grin, i genomsnitt le mer än män under ett visst decennium .

Kotchemidova hävdar att det inte var någon tillfällighet att det breda grinet var ett amerikanskt fenomen, och att reklam spelade en nyckelroll i dess spridning. Kodaks slagord "du trycker på knappen, vi gör resten" var en del av en övergång från hotande annonser till en mer positiv strategi och "Kodak var en av pionjärerna", säger hon. Den nya metoden fokuserade på konsumentens lycka med produkten och porträtterade konsumenter som använder kameran under glada stunder. Dessa kommersiella ledtrådar om att leende var vad du borde göra på ett fotografi var särskilt effektiva för att påverka människor och kringgick behovet av att förklara varför någon borde stråla mot kameran. Människor internaliserade meddelandena, tror Kotchemidova och imiterade exemplen framför dem.

Det är kanske den viktigaste läran i studien av historiska leenden: huruvida människor ler på fotografier eller inte har väldigt lite att göra med hur glada de är.

Människor på 1800-talet var inte olyckliga hela tiden. Både drottning Victoria och Abraham Lincoln kändes till exempel för sin humor; även om de verkligen hade saker att oroa sig för, har fotografier av Lincoln ibland en antydan till uppåtvända munhörnor och det finns till och med ett fotografi av drottningen som ler direkt.

”Människor i mänsklighetens historia har log, skrattat och uppfört sig mer eller mindre som de gör idag, med andra ord naturligt och spontant, i den privata sfären, säger Trumble. "Det som är radikalt annorlunda är offentlig framträdande och offentlig presentation."

Lämna en kommentar